All posts filed under: Stories

Vallende sterren en maanlandschap in het woestijndorp San Pedro de Atacama

Vallende sterren en maanlandschap in het woestijndorp San Pedro de Atacama

De laatste bladzijde van het eerste hoofdstuk sla ik bijna om. Het ‘Zuid-Amerika boek’ is in mijn steeds warrigere reishoofd opgedeeld in drie hoofdstukken. Hoofdstuk 1: Argentinië en Chili. Hoofdstuk 2: Bolivia en Peru. Hoofdstuk 3: Ecuador en Colombia. Nog zo’n negen uur in de bus naar San Pedro de Atacama, de woestijn in het verre noorden van Chili. Maar eerst definitief afscheid nemen van het ge-wel-dige Argentinië, naar een hoogte van 5.000 meter en de laatste en hoogste grensovergang van de zeven tussen Argentinië en Chili. Tien Argentijnse en zeven Chileense stempels in het paspoort. Het backpackersgeld moet lokaal rollen Marleen en Wijnand zijn vrij aanwezig op de laatste bladzijdes van het eerste hoofdstuk. Vanuit Salta neem ik samen met deze twee ‘parels’ de bus. Marleen en ik hebben het al dagen over een Zara in San Pedro de Atacama, want in dat shoppen till you droppen hebben we toch een partij zin. We rijden het piepkleine woestijn dorp in en kijken nog eens goed op de kaart van Maps.me. Een Zara. Dat is hetzelfde als …

Ontelbaar veel landschappen, wijn en zoeterds tijdens de roadtrip van Mendoza naar Salta (vlog)

Ontelbaar veel landschappen, wijn en zoeterds tijdens de roadtrip van Mendoza naar Salta (vlog)

Vier Nederlanders, acht rugzakken, kartonnen dozen en plastic zakken vol eten en wijn trotseren in een Peugot – die ik graag Guanaco noem, vernoemd naar alle Guanaco’s in Patagonië – acht dagen lang de wegen van Noord-Argentinië. Van rechte wegen door uitgestrekte beige landschappen tot sierlijke en scherpe bochten door de jungle en langs rood-oranje rotswanden. Van de vele wijnen met als hoogtepunten de Malbec in Mendoza en de Torrentes in Cafayate tot de cabañas – Spaanse vertaling van chalets – in kleine dorpjes als Huaco en Sañogasta, waar we met uitzicht op de Andes nog meer wijn drinken, vele lekkere snacks wegwerken en keihard meezingen met Better Together van Jack Johnson.  Van kleurrijke schattige dorpjes rondom Salta, zoals Purmamarca en Tilcara, tot de zoutvlaktes van Argentinië om te oefenen voor het echte werk op Salar de Uyuni in Bolivia. De ene dag rijden de mannen en zijn zij de baas, de andere dag de vrouwen. We tellen meer dan vijf uitzichten per dag en nog veel meer zoeterds die volgens Wijnand, Marleen en mij geknuffeld moeten worden. …

Wijnregio Mendoza: Malbec

Nog een reden om in Argentinië te gaan wonen: het wijnparadijs Mendoza

Mendoza, waar ze de beste Malbec ter wereld hebben. Malbec, mijn favoriete rode wijn waar ik maar al te graag een glaasje (of vier) van drink in Nederland. Mijn liefde voor Argentinië, daar is Mendoza een van de redenen – of misschien wel de belangrijkste – van. Al fietsend ontdekken we de wijngaarden van het gebied Maipu. We drinken er bij zo’n vijf wijnhuizen witte en – vooral – rode wijn, we schranzen alle mogelijke olijven en haar tapenade van de olijfgaard Laur en eten appelkruimeltaart met Malbec saus bij het beste en oudste wijnhuis van Mendoza: Familia Di Tommaso. Een cultuur waarbij eten een van de belangrijkste aspecten is, waardeer ik maar al te graag. Je vraagt je misschien af waar ik het laat, maar ik kom tijdens mijn reis steeds meer tot de conclusie dat mijn leven om eten en wijn draait. En reizen natuurlijk. Liefde voor mijn leven.   Tip: huur je fiets bij Mr. Hugo in Maipu en verken het wijngebied. Mocht je nou iets te veel wijn op hebben en de tijd vergeten …

Valparaiso, de kleurrijkste stad van Chili

Muren vol street art vormen de straten van de kleurrijkste stad van Chili: Valparaiso

Kleur, kleur en nog heel veel meer kleur. Valparaiso is niet alleen de kleurrijkste stad van Chili, het is ook de kleurrijkste stad die ik ooit bezocht heb. Verdeeld over 42 heuvels is de stad een golf aan kleur. Een golf die oranje, roze en geel kleurt als de zon de beurt van shinen aan de maan geeft. Een golf waarvan de zon overdag alle kleuren – van primair tot nietszeggend – intenser maakt en een golf die overloopt in de Pacific Ocean. Ik wandel door de straten van het letterlijke Down Town, Cerro Concepcion en Cerro Alegre. ‘Cerro’, wat ‘heuvel’ in het Spaans betekent.   Tip: La Joya Hostel is een modern hostel met speelse loft kamers en een dakterras voor uitzicht op de eerdergenoemde heuvels. Het ligt wel wat verder van het centrum.  Verhalen achter de kleuren van Valparaiso Een street art tour is voor mij tijdens vele stedentrips dé manier om de verhalen en cultuur van een stad te leren kennen. Zo natuurlijk en vooral ook in Valparaiso, want deze Chileense stad ademt street art. …

Patagonië special: drie weekse overland trip met Dragoman

Patagonië special: drie weekse overland trip met Dragoman

Zo’n twintig vreemden worden familie en een wagen op zes wielen wordt mijn thuis. Geen vrienden, maar familie. Vrienden kies je, familie niet. Deze familieleden krijg ik er gratis bij tijdens de tour door Patagonië. Soms is een familielid ook een goede vriend en soms een lichtelijke vijand. Zo ook bij onze Dragoman familie, ook wel Dragofamily. Drie weken lang reizen we van de ene wow naar de andere wauw. Urenlang brengen we door in Elle2, een truck die van vele gemakken voorzien is, maar niet van alle. Het moet wel avontuurlijk blijven. We delen al onze lekkere, zoete en zoute snacks. Als een ware vreetschuur doorkruisen we het beige achtige landschap met vele guanaco’s (soort alpaca’s). Zowel levend als dood, want al springend over de hekken springen sommigen net niet hoog genoeg. Een pijnlijke dood. We stoppen onderweg regelmatig voor een van de vijf border crossings tussen Argentinië en Chili, voor een zogeheten ‘bush toilet’ en voor fototaferelen op de weg, waar de gele streep een leuk detail is. Lees- en kijktip: benieuwd naar …

Omgetoverd tot fanatieke hiker tijdens de W-walk in Torres del Paine (inclusief vlog)

Omgetoverd tot fanatieke hiker tijdens de W-walk in Torres del Paine (inclusief vlog)

“All by myself reizen door Patagonië leek bijna onmogelijk. Alhoewel, dat deed de dame van Kilroy vermoeden. Werkend in de reisbranche, ben ik er toch ingetrapt. In Nederland gaf het mij een veilig gevoel: met een groep een avontuurlijke overland tour doen, kamperen in de natuur en niet hoeven nadenken over moeilijke busritten en trekkingen, zoals de W-walk in Torres del Paine National Park. De eerste reismaand vordert, ik leer reizigers kennen die al alleen door Patagonië gereisd hebben en ik leer mensen kennen die rond dezelfde tijd als mij die kant op gaan. Ondertussen geniet ik van de vrijheid en leef ik niet met de dag, maar met het half uur. Aan niemand anders dan aan mezelf hoef ik verantwoording af te leggen. Dat ik deze vrijheid straks ga inleveren besef ik me in Ushuaia. Een goed begin met Han in Ushuaia Vrijdagavond spreek ik af met een van de medereizigers. Een Engelse gast met spleetogen, een feloranje jas en hipsterknotje. We drinken wat in m’n stamkroeg Dublin, waar ik de afgelopen vier dagen te …

Zeilend door het Beaglekanaal op zoek naar pinguïns en zeehonden

Zeilend door het Beaglekanaal op zoek naar pinguïns en zeehonden

7:50 uur in de haven van Ushuaia. Het is het vroegste dag tot nu toe die op de reisagenda heeft gestaan, maar het is voor een goed doel: pinguïns en zeehonden spotten in het Beaglekanaal. Het Beaglekanaal is een zeestraat die Vuurland verdeeld in het hoofdeiland in het noorden en kleinere eilanden in het zuiden. Het is ook de zeestraat die bij Ushuaia de grens is tussen Chili en Argentinië, die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan samenbrengt en die ongeveer 250 kilometer lang is. Die ochtend ga ik – samen met acht andere avonturiers – aan boord van het kleine zeilschip Paludine.   Les over el fin del mundo De zeiler geeft ons een les geologie, aardrijkskunde en topografie. In het westen zien we de allereerste bergtoppen van het meest zuidelijke deel van de 3.371.000 km2 grote Andes. In het zuiden wijst hij naar de toegangspoort tot Cape Horn en uiteindelijk Antarctica. Door de samenkomst van twee oceanen is het water in het Beaglekanaal behoorlijk vruchtbaar en dat weten de meest bijzondere dieren ook. …